Lawsuit against Tahoe Resources cleared for trial in Canada, ‘Tip of the Iceberg’ with regard to risks

June 12, 2017

(Ottawa/Oakland/Tatamagouche/Toronto/Washington D.C.) An investor alert released today warns that historic developments in the lawsuit against Tahoe Resources in Canada is just one indicator of serious risks surrounding its Escobal silver mine in Guatemala. On Thursday, June 8th, the Supreme Court of Canada denied Tahoe Resources leave to appeal, clearing the way for a civil lawsuit against the company to move to trial in British Columbia over violence at its project in Guatemala.

The investor alert was released by environmental and social justice organizations with longstanding relationships in Guatemala and outlines that the violent event for which Tahoe is being sued in British Columbia is only one of numerous unresolved human rights incidents that have plagued the project. Corruption allegations lodged against the Guatemalan authorities who granted permits for the mine, further places in question the company’s controversial flagship project. The high risk of ongoing human rights harms from this project, which has given rise to broad community opposition, has already affected investor confidence and should lead others to divest, concludes the alert.

“Throughout the lead up to commercial operations at the Escobal mine, a campaign of violence, criminalization and militarization was used by the company and the Guatemalan authorities to suppress widespread community opposition to this project. We are pleased that the lawsuit is heading to trial in Canada and hope that it will make investors think twice about continued association with Tahoe Resources,” remarks Lisa Rankin from the Maritimes-Guatemala Breaking the Silence Network.

Between 2011 and 2013, some 100 people were legally persecuted for having organized community plebiscites over mining or participated in peaceful protests. In 2013, efforts to suppress opposition to the project included a government-imposed state of siege and an attack led by company security guards on peaceful protesters outside the mine site. Seven men were wounded when they were shot at close range as they ran away from the company’s security guards. Tahoe Resources is being accused of negligence and battery in this incident, which is the focus of the civil lawsuit now proceeding in British Columbia courts.

“The same Guatemalan officials who worked with Tahoe to suppress dissent against the Escobal project and who approved the company’s final permits are now in jail or wanted for their involvement in corruption scandals that toppled the previous government administration. The legitimacy and legality of the Escobal project is dubious at best,” commented Becky Kaump from the Network in Solidarity with the People of Guatemala.

In early April 2013, the Ministry of Energy and Mines (MEM) granted the company’s exploitation license, dismissing without consideration over 200 individual complaints from community members on the basis of environmental concerns. The lack of due process in this decision is subject to an ongoing battle in Guatemalan courts and persistent tension in local communities. Damage to homes from tremors believed to be caused by mine activities, as well as loss of water sources since mine operations began, have sparked protests, increasing discontent among residents.

“Billion-dollar pension funds in Europe have already divested from the company given the tremendous human rights harms and ongoing financial risks posed by the persistent local opposition to this project. It is time that other shareholders divest from Tahoe and respect the tens of thousands of community members who have – in the face of great danger – voiced their dissent to this to this project given their fears for their water, farms and peace in their communities,” concluded Jen Moore for MiningWatch Canada.

The Investor Alert can be accessed here. A complaint to the British Columbia Securities Commission over the company’s lack of transparency concerning these risks is available here.

Contacts: 

  • Lisa Rankin, Maritimes-Guatemala Breaking the Silence Network, (902) 615-0704, btscoordinator(at)gmail.com
  • Caren Weisbart, Mining Injustice Solidarity Network, weisbart(at)gmail.com
  • Becky Kaump, Network in Solidarity with the People of Guatemala (NISGUA), +011 (502) 5575-2058, becky(at)nisgua.org
  • Jen Moore, MiningWatch Canada, 613-569-3439, jen(at)miningwatch.ca
  • Kelsey Alford Jones, Center for International Environmental Law, (202) 742-5854, kalford(at)ciel.org

Demanda contra Tahoe Resources en Canadá obtiene visto bueno para ir a juicio, se considera la punta del iceberg con respecto a riesgos

12 de junio de 2017

(Ottawa/Oakland/Tatamagouche/Toronto/Washington D.C.) El lunes se emitió una alerta para inversionistas advirtiendo que los históricos desarrollos con respecto a la demanda contra Tahoe Resources en Canadá es tan sólo uno de los indicadores de serios riesgos en relación a su mina argentífera Escobal en Guatemala. El jueves 8 de junio, el Tribunal Supremo de Canadá rechazó la apelación de Tahoe Resources, despejando así el camino para que una demanda civil contra la empresa avance a la etapa de juicio en la provincia de Columbia Británica por violencia en torno a su proyecto de Guatemala.

El alerta para inversionistas lo emitieron organizaciones ambientalistas y de justicia social con fuertes vínculos en Guatemala, e indica que el caso de violencia por el que se le hace juicio a Tahoe en Columbia Británica es sólo uno de los muchos incidentes de derechos humanos que aún no han sido resueltos en relación al proyecto. A su vez, existen alegaciones de corrupción en cuanto a las autoridades guatemaltecas que otorgaron los permisos para la mina, lo que brinda más razones para poner en tela de juicio el controvertido proyecto principal de la empresa. El alto riesgo que implican los continuos abusos a los derechos humanos que surgen de este proyecto, el cual ha suscitado una amplia oposición comunitaria, ya ha afectado la confianza de los inversores y debería motivar la desinversión de otros, concluye el alerta.

“Durante la etapa previa a la explotación comercial de la mina Escobal, la empresa y las autoridades guatemaltecas utilizaron una campaña de violencia, criminalización y militarización para suprimir la amplia oposición de las comunidades en relación al proyecto. Nos alegra que la demanda proceda a la etapa de juicio en Canadá y esperamos que los inversionistas reconsideren mantener su interés en la empresa”, observa Lisa Rankin de la Red Rompiendo el Silencio de las Provincias Marítimas y Guatemala.

Entre el 2011 y el 2013, alrededor de 100 personas sufrieron persecución jurídica por haber organizado consultas comunitarias sobre la minería o haber participado en protestas pacíficas. En el 2013, con objeto de suprimir la oposición, el gobierno decretó estado de sitio y los guardias de seguridad de la empresa atacaron a manifestantes pacíficos enfrente de la mina. Siete hombres sufrieron heridas de armas de fuego al huir de los guardias de seguridad de la empresa. Pesan sobre Tahoe Resources acusaciones de negligencia y agresión física por este incidente, y es esa la base de la demanda civil que se presentó ante los tribunales de Columbia Británica.

“Las mismas autoridades guatemaltecas que obraron junto a Tahoe para suprimir la oposición al proyecto Escobal y que aprobaron las licencias finales de la empresa hoy día se encuentran en la cárcel o se las busca por su participación en escándalos de corrupción que derrocaron al último gobierno. La legitimidad y legalidad del proyecto Escobal es dudosa en el mejor de los casos”, comentó Becky Kaump de la Red en Solidaridad con el Pueblo de Guatemala.

A principios de abril del 2013, el Ministerio de Energía y Minas (MEM) le otorgó a la empresa la licencia de explotación, haciendo caso omiso a los más de 200 recursos de oposición interpuestos por miembros de las comunidades por los posibles impactos ambientales de la mina. La falta de debido proceso en esta decisión es el objeto de una batalla que se mantiene vigente en los tribunales guatemaltecos, y ha resultado en tensiones continuas en las comunidades locales. Los daños a casas por temblores que se cree son producto de actividades mineras, además de la pérdida de fuentes de agua desde el inicio de las operaciones de la mina, han generado protestas y un creciente  descontento en la población.

“En Europa fondos de pensiones multimillonarios ya han vendido su participación en la empresa debido a los tremendos abusos a los derechos humanos y los constantes riesgos financieros que el proyecto impone. Es hora de que otros inversionistas vendan su participación en Tahoe y respeten a las decenas de miles de miembros de comunidades que se han expuesto a notables riesgos para expresar su oposición a este proyecto debido a temores por el agua, por sus tierras, y por la paz en sus comunidades”, concluyó Jen Moore de Alerta Minera Canadá.

El Alerta para Inversionistas se encuentra disponible aquí (inglés). Un informe sobre la falta de transparencia de la empresa en relación a estos riesgos, que se presentó a la Comisión de Valores de Columbia Británica, se encuentra disponible aquí (inglés).

Contactos:
Lisa Rankin, Red Rompiendo el Silencio de las Provincias Marítimas y Guatemala, (902) 615-0704, btscoordinator(arroba)gmail.com

Caren Weisbart, Red de Solidaridad contra la Injusticia Minera, weisbart(arroba)gmail.com (647) 466-6643

Becky Kaump, Red en Solidaridad con el Pueblo de Guatemala (NISGUA), +011 (502) 5575-2058, becky(arroba)nisgua.org

Jen Moore, Alerta Minera Canadá, 613-569-3439, jen(arroba)miningwatch.ca

Kelsey Alford Jones, Center for International Environmental Law, (202) 742-5854, kalford(arroba)ciel.org

 

Minería para buenas relaciones publicas: Algunos datos sobre la ficción creada por la convención minera más grande del mundo

Por MERLE DAVIS, KATE KLEIN y CAREN WEISBART (publicado por primera vez en Now Magazine Toronto, Canadá – Traducción por Lexicon Interpreters Inc.)

Se la ha llamado el Superbowl o los Oscar de la industria de extracción de recursos. Y entre los talleres, las representaciones culturales, las ceremonias anuales de premios, las visitas del primer ministro y la feria – ¡La convención de 2016 hasta ofrecía una estación lustrado de zapatos! – parece un lugar fascinante.

La convención de la Asociación de Prospectores y Desarrolladores de Canadá (PDAC), la conferencia minera y la feria de la industria mineral más grande del mundo, ocurre cada año en Toronto. El 85o evento anual de este año se llevará a cabo del 5 al 8 de marzo en el Centro de Convenciones del Toronto Metropolitano (Metro Toronto Convention Centre), donde asistirán unas 25.000 personas de más de 125 países.

Los promotores dicen que la convención genera unos 60 millones de dólares anuales en la economía de Toronto. El Turismo de Toronto (Tourism Toronto) es un patrocinador de “Oro” (“Gold Plus”), junto con CIBC. Los patrocinadores de “Platino” (“Platinum”), Barrick Gold y Goldcorp, dos de los actores más importantes de la industria, también comparten una mala reputación por violaciones de derechos humanos y daños ambientales en el exterior.

Pero el mundo en gran parte fantástico de la convención de PDAC existe lejos de la realidad de las comunidades que llevan el peso de estos “éxitos” mineros.

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Canadian mining convention ignores harsh reality of deadly industry

by , ,  | NOW Magazine | March 1, 2017

Canadian mining kills, but at the planet’s largest mining conference in Toronto this weekend, the industry will spin fantastical tales for investors that ignore the suffering of the communities bearing the brunt of its “successes.”

It’s been called the Superbowl or the Oscars of the resource extraction industry. And between workshops, cultural performances, the annual awards ceremonies, prime ministerial visits and the trade show – 2016’s convention even had a shoe-shining station! – it seems like an exciting place to be.

The Prospectors & Developers Association of Canada’s (PDAC) convention, the largest mining and mineral industry conference and trade show in the world, happens every year in Toronto. This year’s 85th annual event takes place March 5 to 8 at the Metro Toronto Convention Centre, with some 25,000 people from more than 125 countries attending.

Promoters say the convention injects about $60 million annually into the Toronto economy. Tourism Toronto is a “Gold Plus” sponsor, alongside CIBC. “Platinum” sponsors Barrick Gold and Goldcorp, two of the industry’s biggest players, also happen to share a bad reputation for human rights violations and environmental damage abroad.

But the largely fantastical world of the PDAC convention exists far away from the reality of the communities bearing the brunt of these mining “successes.”

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Informe Europeo tacha a Tahoe Resources de “inversión nociva”, revela desinversión de fondos multimillonarios

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9 de febrero de 2017

(Ottawa/Reno/Guatemala) Tahoe Resources es una de las catorce empresas que figuran destacadas por ser una inversión peligrosa, en la quinta edición de “Dirty Profits” de la organización Facing Finance que se presentó el día de hoy en la ciudad de Hamburgo, Alemania.

La publicación indica que dos fondos de pensiones multimillonarios europeos han vendido su participación en la empresa, el Pensioenfonds (PGB) de Holanda y el Norges Bank Investment Management de Noruega. El grupo insta a que se impongan normas vinculantes a las instituciones financieras y a que se elimine de sus carteras esta y otras inversiones nocivas.

Entre los problemas que cita figuran la falta de respeto de Tahoe Resources hacia las comunidades que han manifestado de manera pacífica y democrática su oposición a la mina Escobal en el suroriente de Guatemala, y una campaña de persecución por medio de demandas infundadas, incidentes violentos y militarización.

“El estado de Guatemala junto con la empresa minera se prestan para criminalizar a quienes luchamos para defender nuestro territorio, sobre todo a los que defendemos el medioambiente y los derechos humanos. Pero el estado es corrupto, por dinero se vende y criminaliza a la gente, acusando de grandes delitos, para que uno se quede callado. Pero, al contrario, nosotros somos personas campesinas trabajadores y en vez de que nos callen la boca, más con ganas  seguimos luchando porque es algo para nuestros hijos”, Oswaldo Anavisca Morales, miembro de la Sociedad Civil de Mataquescuintla en el departamento de Jalapa.

El artículo sobre Tahoe Resources detalla también que se le otorgó a la empresa un permiso de operaciones sin tomar en cuenta los más de 200 recursos que se habían interpuesto en contra de la licencia debido a preocupaciones por el ambiente. Los funcionarios que tomaron esta decisión renunciaron a mediados del 2015 ante serias denuncias de corrupción.

“Lo que nos duele efectivamente es como los Ministerios y las cortes defienden a estas empresas, como el Ministerio de Energía y Minas. […] No sé por qué estos grandes inversionistas y las autoridades no abren los ojos, y ven que [la empresa] no nos respeta como guatemaltecos, o seres humanos”, Julio Osorio, coordinador de la Comisión Diocesana de Defensa de la Naturaleza (CODIDENA) del municipio de Nueva Santa Rosa, departamento de Santa Rosa.

La pérdida del suministro de agua, la contaminación, al igual que las divisiones y conflictos sociales son tan sólo algunos de los impactos que le preocupan a otro miembro de CODIDENA.

“A los inversionistas, les hacemos un llamado, que se pongan la mano en el corazón, que tengan conciencia, y que no inviertan su dinero en proyectos que ocasionan la muerte. Queremos proyectos de vida, que generen trabajo para nuestros jóvenes, para las mujeres y nuestros esposos, pero más para la juventud”, observó Paty Gregorio de Arriaga del municipio de Nueva Santa Rosa.

Tahoe Resources y el estado han impuesto el proyecto Escobal, al igual que otras concesiones en la región, a pesar de las 18 consultas municipales y comunitarias que organizaron CODIDENA y otros grupos locales, en las que más de 55,000 personas en siete municipios votaron en contra de la minería, desde el 2011.

En un reciente fallo que sienta precedentes sobre una demanda por violencia en la mina Escobal, el Tribunal de Apelaciones de Columbia Británica reconoció la desigualdad de condiciones que favorece a las empresas en Guatemala.

El fallo se dictó en enero del año en curso e indica que: “existe un cierto riesgo cuantificable de que les será difícil a los apelantes recibir un juicio justo contra una poderosa multinacional cuyos intereses en Guatemala se alinean con los intereses políticos del estado guatemalteco. Este factor distancia a Guatemala de ser el foro más adecuado”.

El Fondo de Pensiones Canadiense, que en el 2014 invertía $49 millones en acciones de Tahoe Resources, ya no registra acciones de la empresa. Por su parte, una empresa estadounidense para el manejo de inversiones, TIAA-CREF, recientemente aumentó su interés en Tahoe Resources, ahora con acciones valoradas en más de US$12 millones de dólares.

El informe en inglés “Dirty Profits 5” de Facing Finance se encuentra aquí.
El comunicado en versión PDF se enlace aquí.

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European Report Features Tahoe Resources as a ‘Harmful Investment’, Reveals Billion Dollar Funds Have Divested

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February 9, 2017

(Ottawa/Reno/Guatemala) Tahoe Resources is one of fourteen companies featured as a dangerous investment in the fifth edition of ‘Dirty Profits’ launched today in Hamburg, Germany and edited by the organization Facing Finance.

The publication identifies two billion-dollar European pension funds that have divested from the company, the Netherlands’ Pensioenfonds (PGB) and Norway’s Norges Bank Investment Management. The group calls for binding regulations on financial institutions and for the elimination of this and other harmful investments from their portfolios.

Problems cited include Tahoe Resources’ lack of respect for communities that have peacefully and democratically expressed their opposition to its Escobal mine in southeastern Guatemala, and a campaign of persecution through unfounded legal cases, violent incidents and militarization.

“The Guatemalan state together with the company criminalize us for defending our territory, especially those who defend the environment and human rights. But the state is corrupt, it sells out for money and criminalizes people, accusing them of serious crimes, so they remain silent. But, we are hard-working farmers and instead of being silenced, we continue our struggle even more earnestly than before because this is for our children,” Oswaldo Anavisca Morales, member of the Mataquescuintla Civil Society Group in the department of Jalapa.

The article about Tahoe Resources further describes how the company was granted a permit to put the mine into operation with disregard for over 200 individual complaints submitted against the license on the basis of environmental concerns. The officials responsible for this decision resigned in mid-2015 over serious allegations of corruption.

“What really hurts is how the [state] defends these companies, like the Ministry of Energy and Mines. […] I don’t know why large investors and authorities don’t open their eyes to see how [the company] doesn’t respect us as Guatemalans, or as human beings,” Julio Osorio, Coordinator of the Diocese Council for the Defense of Nature (CODIDENA) for the municipality of Nueva Santa Rosa in the department of Santa Rosa.

Loss of water supplies, contamination, as well as social divisions and conflicts are just some of the impacts that concern another member of CODIDENA. “We call on investors to put their hands on their hearts, to become aware, and to not invest their money in projects which cause death. We want life giving projects that generate work for our women and men, and especially for our youth,” remarked Paty Gregorio De Arriaga from the municipality of Nueva Santa Rosa.

Tahoe Resources and the state have imposed the Escobal project, and other concessions in the region, despite 18 municipal and village level referenda, organized by CODIDENA and other local groups, in which more than 55,000 people in seven municipalities voted against mining, since 2011.

The British Columbia Court of Appeal recently acknowledged the power imbalance that works to favour corporations in Guatemala in a precedent-setting decision over a suit brought for violence at the Escobal mine.

The January 2017 decision stated: “there is some measurable risk that the appellants will encounter difficulty in receiving a fair trial against a powerful international company whose mining interests in Guatemala align with the political interests of the Guatemalan state. This factor points away from Guatemala as the more appropriate forum.”

The Canadian Pension Plan which held $49 million of shares in Tahoe Resources in 2014, no longer lists any share holdings in the company. The U.S. investment management firm, TIAA-CREF, on the other hand, recently increased its holdings in Tahoe Resources, now worth more than US$12 million dollars.

Find the Facing Finance “Dirty Profits 5” publication online here.
Find the PDF press release here.

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Corte de Canadá acepta demanda de campesinos guatemaltecos

Por Sonia Pérez | AP | el 26 de enero 2017

GUATEMALA (AP) – Una corte de apelaciones canadiense en Columbia Británica aceptó continuar con una demanda civil de un grupo de campesinos guatemaltecos contra una minera de aquel país por violación a sus derechos humanos durante una protesta en 2013.

La demanda civil que enfrenta la empresa Tahoe Resources obedece a las agresiones ocurridas durante una protesta de campesinos frente a las instalaciones de la mina de plata, oro y zinc de su propiedad llamada El Escobal, ubicada en el municipio de San Rafael Las Flores del departamento de Santa Rosa, a unos 100 kilómetros al este de la capital guatemalteca.

Los campesinos protestaban por la instalación de la mina en sus territorios, y tras generarse disturbios, los comunitarios Adolfo Agustín García, Luis Fernando García Monroy, Erick Fernando Castillo, Artemio Humberto Castillo, Wilmer Francisco Pérez, Noé Aguilar y Misael Martínez resultaron heridos.

Haz clic aquí para leer el articulo completo.

Guatemala Environmentalists Win Case Against Canada Mining Firm

By Telesur | January 27 2017
The area near the El Escobal silver mine in southeast Guatemala has been a scene of conflict since Tahoe Resources was granted a mining license.

Seven Guatemalan men won an appeal Thursday against Tahoe Resources Inc in a Canadian court, which ruled that their lawsuit accused the miner’s private security guards to have shot them can proceed in British Columbia.

“There is some measurable risk that the appellants will encounter difficulty in receiving a fair trial against a powerful international company whose mining interests in Guatemala align with the political interests of the Guatemalan state,” ruled the court.

In June 2014, the seven Guatemalan men accused the company of being responsible for a violent attack in April 2013 when private security opened fire on peaceful protesters outside the controversial Escobal silver mine in southeastern Guatemala. Video footage revealed the demonstrators were shot at close range while fleeing.

The win comes after the Supreme Court in British Columbia refused to hear the case in November 2015, saying that it fell under Guatemalan jurisdiction.

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Júbilo de organizaciones internacionales ante avance que sienta precedente de demanda civil contra Tahoe Resources en Canadá por violencia en Guatemala

30 de enero de 2017

(Guatemala/Montreal/Ottawa/Reno/Tatamagouche/Toronto/Washington, DC) Organizaciones de la sociedad civil canadienses y estadounidenses reciben con entusiasmo la decisión del Tribunal de Apelaciones de Columbia Británica que Vancouver constituye el foro más adecuado para conocer una demanda civil contra Tahoe Resources por violencia hacia manifestantes pacíficos en contra de su mina de plata en Guatemala.

La decisión fue anunciada la semana pasada y permite el avance de la demanda por negligencia y agresión física que interpusieron los siete guatemaltecos que resultaron heridos por disparos en el 2013 en una manifestación pacífica contra Escobal, el proyecto argentífero de la empresa canadiense. Tahoe Resources está registrada en Columbia Británica y cuenta con oficinas en Reno. Cuando ocurrió el violento ataque, el único proyecto que tenía Tahoe era la mina de plata Escobal en el suroriente de Guatemala, la cual comenzó la etapa de producción comercial a principios del 2014.

“Este proyecto ha sido un desastre desde el principio y ya era hora que se responsabilice a la empresa”, indicó Ellen Moore, de Progressive Leadership Alliance of Nevada (PLAN). “Las comunidades se vienen oponiendo a la mina desde mucho antes que ésta empezara a operar, lo que llevó a la empresa a desarrollar una estrategia militarizada de seguridad para suprimir el disentimiento. Cundió el temor en las comunidades, y Tahoe aprovechó la situación para avanzar con el proyecto.”

“Casi un centenar de personas resultaron sindicadas con cargos infundados y algunas incluso han debido pasar meses en la cárcel antes de ser absueltas. El hecho que la seguridad privada de Tahoe Resources abriera fuego ante una manifestación pacífica en abril del 2013 demuestra que nada detendría a la empresa para garantizar que el proyecto siguiera adelante. Urge en este caso un poco de justicia de verdad”, agregó Becky Kaump de la Red en Solidaridad con el Pueblo de Guatemala (NISGUA).

Unas pocas semanas antes del tiroteo, el Ministerio de Energía y Minas había aprobado la licencia de explotación del proyecto sin considerar los más de 200 recursos presentados por pobladoras/es en base a inquietudes que la mina afectara negativamente su salud y entorno. El ministro, que renunció en el 2015, se ha visto implicado en un escándalo de corrupción en Guatemala y actualmente está prófugo en Estados Unidos. Mientras tanto, se ha documentado evidencia de casas con grietas, escasez de agua y una notable contaminación ambiental en los alrededores de la mina.

“La impunidad reina en Guatemala. Celebramos la decisión que indica que Canadá es el lugar más apropiado para tratar estos abusos,” agregó Kelsey Alford-Jones del Centro para el Derecho Internacional Ambiental.

“Llevamos años acompañando a comunidades afectadas por la minería en Guatemala y nos alienta que el tribunal haya considerado seriamente la precaria situación del sistema jurídico en Guatemala, sobre todo en casos donde entran en juego poderosos intereses económicos y políticos”, indicó Lisa Rankin, de la Red Rompiendo el Silencio de las Provincias Marítimas de Canadá y Guatemala. “En base a lo que hemos observado, concurrimos con el tribunal de apelaciones en que si la causa no se conoce en Canadá, puede que no haya justicia para las víctimas.”

Es la primera vez que un tribunal de apelaciones canadiense acepta una demanda sobre las operaciones en el extranjero de una empresa minera canadiense por ser Canadá el foro legal más apropiado para conocerla, en base al concepto jurídico conocido como “fórum non conveniens”. La causa contra Tahoe Resources se suma a varias otras que se encuentran en los tribunales canadienses, incluyendo tres contra HudBay Minerals por su negligencia en cuanto a la violencia en el oriente de Guatemala y otra contra Nevsun, también por negligencia en relación al uso de mano de obra esclava en Eritrea.

“La decisión es transcendental. Es primordial que los tribunales canadienses estén disponibles para hacer justicia dada la prevalencia de los conflictos violentos y daños vinculados a las operaciones de la minería canadiense en Guatemala, Latinoamérica y en todo el mundo”, dijo Jackie McVicar de United for Mining Justice.

“Es admirable la valentía de los querellantes guatemaltecos al presionar para que se haga justicia en contra de una empresa que ha reaccionado despiadadamente ante la oposición pacífica contra el proyecto Escobal. Expresamos nuestro apoyo continuo en esta dura y larga batalla, y nuestro júbilo ante el hecho que está avanzando”, señaló Caren Weisbart de la Red de Solidaridad contra la Minería Injusta.

“Buenas noticias como ésta son muy necesarias cuando la represión y la violencia selectiva contra comunidades que luchan por su tierra y su bienestar se han vuelto la norma. Reafirma nuestro compromiso de seguir luchando por el respeto a la autodeterminación de las comunidades y por mayores protecciones jurídicas para las poblaciones afectadas por la industria minera globalizada de Canadá”, concluyó Jen Moore de Alerta Minera Canadá.

Pinche aquí para ver el comunicado de los abogados y querellantes de la causa.

Contactos:

  • Lisa Rankin (Guatemala, Guatemala) – Red Rompiendo el Silencio de las Provincias Marítimas y Guatemala, +011 (502) 4906-5626, btscoordinator(arroba)com
  • Jen Moore (Ottawa, Canadá) – Alerta Minera Canadá, 613-569-3439, jen(arroba)ca
  • Caren Weisbart (Toronto, Canadá) – Red de Solidaridad contra la Minería Injusta, caren.weisbart(arroba)com
  • Becky Kaump (Guatemala, Guatemala) – NISGUA, +011 (502) 5575-2058, becky(arroba)org
  • Ellen Moore (Reno, Estados Unidos) – PLAN Nevada, 775-348-7557, emoore(arroba)org
  • Jackie McVicar (Montreal, Canadá) – United for Mining Justice, 902-324-2584, unitedforminingjustice(arroba)com
  • Kelsey Alford-Jones (Washington, DC, Estados Unidos) – Centro para el Derecho Internacional Ambiental, 202-742-5854, kalford(arroba)org

 

 

International organizations celebrate precedent-setting step toward justice in civil suit against Tahoe Resources in Canada for violence in Guatemala

January 27, 2017

(Guatemala/ Montreal/Ottawa/Reno/Tatamagouche/Toronto/Washington, DC) Canadian and US civil society organizations wholeheartedly welcome a British Columbia Court of Appeals’ decision that Vancouver is the preferred forum for a civil suit to be heard against Tahoe Resources concerning violence against peaceful opposition to its silver mine in Guatemala.

Announced yesterday, the decision opens the door for seven Guatemalan men, shot and injured in 2013 while peacefully protesting the Canadian company’s Escobal silver project, to proceed toward trial in their suit for negligence and battery. Tahoe Resources is registered in B.C. with offices in Reno. At the time of the violent attack, Tahoe Resources’ only project was the Escobal silver mine in southeastern Guatemala, which began commercial production in early 2014.

“This mining project has been a disaster from the get-go and it is high time that the company be held to account,” remarked Ellen Moore for the Progressive Leadership Alliance of Nevada (PLAN). “Since well before the mine went into operation, there has been broad community opposition to which the company developed a militarized security strategy to suppress dissent. A state of fear was instilled in the communities that Tahoe capitalized on in order to push the project forward.”

“Nearly one hundred community members and supporters have been forced to endure unfounded charges and even months of jail time, only to then be absolved. The shooting by Tahoe Resources’ private security against the peaceful protest in April 2013 demonstrated that the company would stop at nothing to ensure this project went ahead. Some real justice is urgently needed in this case,” added Becky Kaump for the Network in Solidarity with the People of Guatemala (NISGUA).

Just weeks before the shooting, the Minister of Energy and Mines approved the exploitation license for the project without consideration for over 200 individual complaints filed by local residents over concerns that the mine would negatively affect their health and living environment. The minister, who resigned in 2015, is implicated in a corruption scandal in Guatemala and is currently at large in the United States. Meanwhile, evidence of cracked homes, water shortages and serious environmental contamination around the mine have been documented.

“Impunity is the norm in Guatemala. We applaud this decision that recognizes Canada as the appropriate place to address these abuses,” added Kelsey Alford-Jones of the Center for International Environmental Law.

“We have spent years accompanying mining-affected communities in Guatemala and are pleased with the court’s serious consideration of the precarious situation that is the country’s judicial system, especially in cases where powerful economic and political interests are at play,” stated Lisa Rankin for the Maritimes-Guatemala Breaking the Silence Network. “Based on what we have observed, we concur with the appeals court that if this case is not heard in Canada, there may be no chance for justice for the victims.”

This marks the first time a Canadian court of appeals has admitted a case concerning the overseas operations of a Canadian mining corporation on the basis that Canada is the best place for the case to be heard, based on a legal concept known as forum non conveniens’. The case against Tahoe Resources joins several others moving through Canadian courts, including three against HudBay Minerals for its negligence in violence in eastern Guatemala and another against Nevsun, also for negligence regarding the use of slave labour in Eritrea.

“This decision is groundbreaking. It is vital that Canadian courts become open for justice given the prevalence of violent conflict and harm in connection with Canadian mining operations in Guatemala, Latin America and around the world,” said Jackie McVicar for United for Mining Justice.

“The Guatemalan plaintiffs should be congratulated for their courage to press for justice against a company that has been relentless against the peaceful opposition to the Escobal project. We want to express our continuing support for this long-term, uphill battle, and our pleasure that it is moving forward,” noted Caren Weisbart for the Mining Injustice Solidarity Network.

“Good news like this is very much needed when repression and targeted violence against communities fighting for their land and wellbeing has become the norm. This reinforces our commitment to keep fighting for respect for community self-determination and greater legal protections for those affected by Canada’s globalized mining industry,” concluded Jen Moore for MiningWatch Canada.

See the statement from the lawyers and plaintiffs on the case here.

Contacts:

  • Lisa Rankin (Guatemala) – Maritimes-Guatemala Breaking the Silence Network, +011 (502) 4906-5626, btscoordinator(at)com
  • Jen Moore (Ottawa) – MiningWatch Canada, 613-569-3439, jen(at)ca
  • Caren Weisbart (Toronto) – Mining Injustice Solidarity Network, weisbart(at)gmail.com
  • Becky Kaump (Guatemala) – NISGUA, +011 (502) 5575-2058, becky(at)org
  • Ellen Moore (Reno) – PLAN Nevada, 775-348-7557, emoore(at)org
  • Jackie McVicar (Montreal) – United for Mining Justice, 902-324-2584, unitedforminingjustice(at)com
  • Kelsey Alford-Jones (Washington, DC) – Center for International Environmental Law,202-742-5854, kalford(at)org