Guatemalans to appeal case against Tahoe Resources in BC court; Reminder that Canada must be open for justice

Vancouver/Toronto/Ottawa/Montreal/Guatemala

Monday, October 31, 2016

On November 1st, the BC Court of Appeals will revisit a procedural motion in the case of seven Guatemalans who have brought forward a civil suit for battery and negligence against Canadian mining company Tahoe Resources. The suit dates back to the company’s role in a violent attack in April 2013 when Tahoe’s private security opened fire on peaceful protesters outside the controversial Escobal silver mine in southeastern Guatemala. Video footage shows that the seven victims were shot at close range while attempting to flee the site.

In June 2014, the men filed a lawsuit in Canada against the company but in November 2015, a BC Supreme Court judge refused jurisdiction and said it should be heard in Guatemala.

“The November 2015 decision ignored the fact that Guatemala has one of the highest rates of impunity in the world,” said Jackie McVicar from United for Mining Justice. “The possibility to bring Tahoe’s then chief of security, much less the company itself, to justice in Guatemala for its role in the armed attack is slim, especially considering how State officials have worked to ensure impunity in this case.”

The lead suspect in the criminal case in Guatemala, former head of security for Tahoe, escaped police custody and fled the country just weeks after the BC Supreme Court decision was released in November 2015. Five police officers have been accused of enabling his escape.

“What we are seeing is not a matter of a ‘few bad apple’ companies as the Canadian government has tried to suggest,” said Jen Moore from MiningWatch Canada. “Rather, communities are facing intensifying repression when they defend themselves and their well being from harms by mining operations throughout the region, while companies enjoy favourable laws and strong backing from Canadian authorities.”

Thousands of area residents have peacefully voiced opposition to Tahoe’s project in Guatemala despite the threat of violence for doing so. A recent report from the Justice and Corporate Accountability Project charts hundreds of murders, injuries, arbitrary arrests and detentions throughout Latin America in the past 15 years associated with Canadian mining projects and the failure of the Canadian government to act to redress or stop the violence being perpetrated.

The suit against Tahoe Resources is one of several cases that have been brought to Canada in hopes of finding justice for communities negatively impacted by Canadian mining operations overseas. In 2010, another group of Guatemalans filed a series of lawsuits in Ontario against Hudbay Minerals for negligence in incidents of murder, rape, and shooting causing serious injury near its Fenix nickel mine. In 2014, Eritrean victims filed a civil case in BC against Nevsun over the use of forced labour, crimes against humanity and other abuses at the Bisha mine. Earlier in October, a BC Court ruled that the Nevsun case can proceed in Canada and dozens of victims have stepped forward.

“Our governments must clarify that Canada is an appropriate forum for such cases. People who have been harmed by Canadian companies still face major barriers when trying to hold companies accountable and get their day in court in Canada,” said Ian Thomson of KAIROS.

The plaintiffs in these suits face considerable risks and must endure a lengthy legal process when cases proceed. In the case of Hudbay, key plaintiff Angélica Choc recently faced a violent attack on her home in Guatemala believed to be related to her steadfast commitment to seek justice for her husband’s murder.

“In solidarity with the Guatemalans who are bravely bringing this suit to Canada against Tahoe Resources, the Vancouver Mining Justice Alliance is convening a gathering outside the courthouse on November 1st. We will demonstrate our indignation over the repression and violence they have faced, and the urgency with which Canadian courts and authorities must address all that is taking place,” said Steve Stewart, a member of the Alliance.

For more information and background about this lawsuit and the broader community struggle, please visit www.tahoeontrial.net.

Contacts:

  • Vancouver – To request an interview, please contact Steve Stewart, Mining Justice Alliance at (778) 874-0539 cjgreenbeans@gmail.com
  • Toronto –  Rachel Small, Mining Injustice Solidarity Network, (647-769-2472 mininginjustice@gmail.com
  • Ottawa –  Jen Moore, MiningWatch Canada (613) 569-3439 jen@miningwatch.ca
  • Ottawa – Ian Thomson, KAIROS Canadian Ecumenical Justice Initiatives (613) 235-9956 x 222  ithomson@kairoscanada.org
  • Montreal – Jeanne Ricard, Projet Accompagnement Québec-Guatemala (514) 496-3131 paqg@paqg.org
  • Montreal – Jackie McVicar, United for Mining Justice  (902) 324-2584 unitedforminingjustice@gmail.com
  • Guatemala – Lisa Rankin, Maritimes-Guatemala Breaking the SIlence Network +011 502 4906 5626 btscoordinator@gmail.com

Comunicado de Prensa: Toronto, Nevada y Vancouver empapeladas con afiches que indican que “se busca” a los ejecutivos y gerentes de Tahoe Resources

PARA DIFUSIÓN INMEDIATA

miércoles, 4 de mayo de 2016

Comunicado de Prensa: Toronto, Nevada y Vancouver empapeladas con afiches que indican que “se busca” a los ejecutivos y gerentes de Tahoe Resources.

Toronto, Canadá: Inversionistas de Tahoe Resources se toparon esta mañana con más de 400 afiches de “se busca” por las calles que llevan a la asamblea general de la empresa este año. Los afiches resaltan los cargos contra varios empleados de Tahoe, que van desde ordenar que se abra fuego ante pobladores hasta contaminación industrial, al igual que los abusos a los derechos humanos y el medio ambiente que alegan las comunidades cercanas a la mina más importante de Tahoe, en Guatemala. Los mismos afiches aparecieron por las calles del centro de Vancouver y Reno donde se ubican las sedes canadiense y estadounidense de Tahoe Resources.

“Queríamos corroborar que los ejecutivos e inversionistas que asistieran a la asamblea general de Tahoe Resources se vieran obligados a afrontar los crímenes de su empresa y la violencia que han vivido las comunidades cercanas a la mina de Tahoe en Guatemala en nombre de las ganancias empresariales”, indica Rachel Small, miembro de la Red contra la Minería Injusta (Mining Injustice Solidarity Network – MISN) de Toronto.

El 27 de abril del 2013, el personal de seguridad de Tahoe Resources abrió fuego ante un grupo que se manifestaba pacíficamente enfrente de la mina de plata Escobal, en el municipio de San Rafael las Flores, en el suroriente de Guatemala. Las siete víctimas, que supuestamente fueron agredidas con armas de fuego al intentar huir, presentaron en junio del 2014 una demanda contra Tahoe en los tribunales de Canadá por su rol en la violencia. La empresa solicitó se desestime la demanda amparándose en la doctrina de fórum non conveniens, alegando que los gastos de traducción y envío internacional de pruebas serían demasiado costosos y “engorrosos”. La jueza Laura Gerow, magistrada del Tribunal Supremo de Columbia Británica se mostró de acuerdo con la empresa y suspendió la demanda en noviembre del 2015, sugiriéndoles a los querellantes que presentaran la demanda en Guatemala, a pesar de la evidencia de corrupción claramente documentada, y la impunidad generalizada en los tribunales de ese país en relación a crímenes violentos. Los querellantes apelaron la decisión.


[Afiches aparecieron por las calles del centro de Vancouver]

Alberto Rotondo, ex militar de Perú y jefe de seguridad de Tahoe cuando ocurrió el tiroteo, se encontraba bajo custodia policial en arresto domiciliario, pero escapó hacia finales del 2015, mientras esperaba el juicio en Guatemala por haber supuestamente ordenado que el personal de seguridad abriera fuego ante los manifestantes y luego encubrir la evidencia. Al cabo de alrededor de un mes de estar en fuga internacional, INTERPOL lo detuvo en Perú en enero. En la actualidad se encuentra a la espera de su extradición a Guatemala.

Estas demandas en Guatemala y Canadá no son sino una muestra de la controversia más generalizada que representa la mina de Tahoe Resources en Guatemala. Desde que la empresa llegó a la región, las y los líderes comunitarias/os que se oponen a la mina han debido afrontar represión, criminalización y violencia. A pesar del conflicto – o quizás debido a él – Tahoe se apresuró a iniciar operaciones en la mina antes de establecer la existencia confiable de reservas minerales, llegando a la producción comercial en enero del 2014. Más de 50,000 personas han votado en contra de la mina de Tahoe y su expansión en el área mediante 14 consultas comunitarias en seis jurisdicciones.

[Abajo: Afiches en Reno donde se ubica las sede estadounidense de Tahoe Resources.] 

Los afiches de “se busca” describen los abusos a los derechos humanos y al medio ambiente vinculados a la empresa que incluyen asesinatos, criminalización de defensoras y defensores de la tierra, y contaminación industrial del agua. Además de Kevin McArthur, fundador y director ejecutivo de Tahoe, y Alberto Rotondo, en los afiches figuran Carlos Roberto Morales Monzón, demandado por contaminación de agua poniendo en riesgo las vidas de quienes viven en proximidad a la mina Escobal; los agresores desconocidos que asesinaron a Topacio Reynoso, lideresa de jóvenes, de 16 años, e hirieron de gravedad a su padre; y el personal y socios de Tahoe por la criminalización y estigmatización de líderes comunitarios en contra de la mina Escobal. De las 90 acusaciones infundadas que se presentaron entre el 2011 y el 2015 en contra de pobladores que sufren impactos de la minería, sólo una llegó a juicio.

“Si bien la la Red contra la Minería Injusta espera el día que las prisiones no representen el mayor método para responsabilizar y hacer justicia, Tahoe Resources y otras mineras canadienses operan en un contexto donde impera la impunidad empresarial”, indica Kate Klein, miembro de MISN. “Sus operaciones tan al margen de la ley enfurecen aún más cuando las comparamos a la impresionante criminalización y represión que viven defensoras y defensores de derechos humanos y el medio ambiente. Esto no puede seguir así”.


La Red contra la Minería Injusta (MISN) es un grupo de voluntarias y voluntarios basado en Toronto que colabora estrechamente con comunidades afectadas por la industria extractiva canadiense en todo el mundo con objeto de apoyar la autodeterminación de las comunidades, sensibilizar a la población canadiense, y responsabilizar a las empresas.

Contacto: Rachel Small, la Red contra la Minería Injusta 647-769-2472mininginjustice@gmail.com

Versión de alta resolución de los afiches de “se busca”:
SE BUSCA – Kevin McArthur
SE BUSCA – Alberto Rotondo
SE BUSCA – Atacantes de Topacio y Alex Reynoso
SE BUSCA – Tahoe, criminalización 

Fotografías de alta resolución disponibles.

Para mayor información:
www.mininginjustice.org | www.tahoeontrial.net
Cronología de la mina Escobal de Tahoe en inglés:
http://bit.ly/1I2l3XZ

#TahoeEnLaMira

Traducido por Olimpia Boido.